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2022-11-13 08:23

路透社是如何分析美国校园发电厂的排放率的

美国大学喜欢强调自己的环保资质。路透社的一篇特别报道显示,许多学校还使用一些最脏的燃料为校园提供动力,而且产生污染的速度比典型的商业发电厂还要高。

下面是新闻机构是如何得到这篇报道背后的数据的。

大学发电厂比工业发电厂小得多,因此产生的总排放量更少。但绝对的污染水平并不能完全解释这些设施有多干净或多脏。为了调整规模,路透社计算了这些工厂每单位发电或发热所产生的污染量,然后对这些比率进行了比较。

路透社关注了两种污染,二氧化碳(CO2)和氮氧化物(NOx)。所有的化石燃料发电厂都会产生这些排放物,这些排放物是在燃料燃烧时产生的。

为了比较CO2水平,路透社使用了美国环境保护署(EPA)和美国能源部下属机构能源信息署(EIA)汇编的数据。

EIA每年从大约3000家美国发电厂收集信息。然后,它会根据每个设施的发电量、所用燃料和燃烧设备的类型等因素,估算出每个设施的二氧化碳排放总量。老式锅炉和涡轮机燃烧的更脏的燃料导致更高的总体排放。

要被美国能源情报署跟踪,一家电厂每年通常必须至少生产25兆瓦的电力,足以为大约2.5万户家庭提供电力。这些设施包括公共事业公司拥有的大型发电厂,以及为炼油厂、造纸厂和大学等大消费者提供电力和供暖的私营工厂。

路透社在EIA追踪的设施中发现了93所四年制大学运营的103所大学发电厂。大多数这类大学都运营着所谓的热电联产电厂,既发电又供热,通常是蒸汽,主要用于建筑供暖和供水。这些数据包括每个工厂的发电量和EIA对产生的有用热能的估计。

路透社计算了每个电厂的二氧化碳排放量,即每兆瓦时发电产生的总量,计算方法包括产生的电能和热能,如下所示:

*我们通过将每个工厂的有用热输出乘以293.07107 (EPA使用的标准转换系数),将EIA的有用热能(以MMBtu表示)转换为千瓦时。Btu(英国热量单位)是衡量产热的单位。

*我们通过除以1000(1兆瓦时= 1000千瓦时)将千瓦时转换为兆瓦时。然后,我们把这个数字加到总发电量中,也转换为兆瓦时,为每个工厂提供一个总兆瓦时的数字,包括电力输出和热量输出。

*然后我们计算了每兆瓦时的污染磅数:二氧化碳排放量× 2000(1美国短吨= 2000磅)除以工厂总兆瓦时。

美国能源情报署的研究人员和五名行业工程师和科学家对路透社的二氧化碳分析进行了审查,他们表示,路透社的方法和研究结果是准确的。

氮氧化物的比较

路透社求助于另一组数据来获取大学发电厂的NOx排放量:州和联邦监管机构要求的污染测试。

与美国能源情报署(EIA)提供的全厂二氧化碳总排放量的估计数据相比,氮氧化物的结果要窄得多。它们代表从设施内运行的特定燃烧设备上获取的实时排放读数。

虽然这些测试不能测量学校发电厂氮氧化物污染的总排放量,但它们确实能揭示单个锅炉和涡轮机的清洁或污染程度,以及运行它们对环境造成的后果。分析人士认为,这些数据是确定问题所在的有用方法:老化的燃烧设备,甚至只是偶尔用作备用电源的装置,都可能产生电厂氮氧化物排放的很大一部分。

路透社获得了89所美国大学的这些数据,其中一些是从州监管机构和美国环保署公开获得的,其余的是通过公共记录请求获得的。这些测试由学校聘请的外部审计师进行,评估排放到空气中的特定污染物的水平。

这些测试通常每一到三年进行一次。路透社依靠的是最新的测试结果,几乎都是2017年至2022年的测试结果。EPA的数据也被用来计算氮氧化物排放率。

对比率是基于美国环保署的标准衡量标准:每百万英热单位燃料燃烧产生的氮氧化物磅数。